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Gary Juster rappelle que la WWE a verrouillé la WCW hors des salles dans les années 90

Gary Juster rappelle que la WWE a verrouillé la WCW hors des salles dans les années 90


Le directeur des opérations ROH, Gary Juster, était sur l’épisode d’aujourd’hui de The Wrestling Inc. Quotidien podcast où lui et le rédacteur en chef de Wrestling Inc., Nick Hausman, ont discuté de la longue carrière de Juster dans le domaine de la lutte professionnelle, en revenant à l’AWA avec Verne Gagné. Eric Bischoff avait également travaillé sous Gagne, et Hausman a demandé si Juster et Bischoff se sont liés du tout à cause de cette connexion similaire.

« Je ne sais pas s’il y avait un sentiment de complicité après avoir travaillé avec Verne », a admis Juster. « Jim Herd a amené Eric en tant qu’annonceur, et je n’ai vraiment pas très bien connu Eric à ce moment-là. Je l’ai connu, évidemment, beaucoup plus tard quand il est devenu producteur exécutif puis président de l’entreprise.

«Et j’ai travaillé en étroite collaboration avec Eric à un moment donné en tant que directeur des affaires commerciales pour faire des contrats et travaillé avec lui en tant que personne qui réservait des arènes avec Zayne Brezloff, qui a en quelque sorte servi d’intermédiaire parce qu’Eric et moi aurions nos problèmes comme je suppose. C’est comme ça que j’ai rencontré Eric et que je l’ai connu pendant son séjour à la WCW mais pas vraiment très bien au début. « 

Hausman a demandé à Juster s’il appréciait l’environnement d’entreprise de la WCW. Juster a décrit les différences entre travailler sous Gagné et travailler sous WCW.

« Eh bien, je n’avais travaillé dans aucun type d’environnement d’entreprise dans l’AWA », a noté Juster. «J’ai travaillé à l’AWA quand j’étais enfant. J’ai fait un annuaire. Nous avions une sorte de partage sur l’argent. J’ai fait des émissions ponctuelles dans la banlieue où j’habitais, et je n’ai plus travaillé avec l’AWA, vraiment , jusqu’à quand je faisais la promotion à Baltimore et recherchais des talents. J’avais des talents de Verne de ce que nous appelions alors Pro Wrestling USA et ensuite combiné avec Jim Crockett Promotions où j’ai trois matches de Jim Crockett et trois matches de Verne, et c’est à ce moment-là que j’ai «travaillé», pour ainsi dire, avec Verne.

«Et j’ai travaillé avec eux quand ils faisaient les enregistrements pour ESPN. C’était donc Pro Wrestling USA et je travaillerais avec Verne à l’époque, mais je n’ai jamais travaillé dans le bureau de Verne. Verne n’a jamais fait partie d’un environnement d’entreprise. Verne avait un vieux école, bureau de lutte à l’ancienne. WCW, bien sûr, faisait partie de Turner Broadcasting. Nous avions un siège social. « 

Hausman a ensuite demandé s’il y avait une transition difficile pour Juster en passant à un environnement plus d’entreprise à la WCW. Juster a admis qu’il s’était lentement adapté après avoir travaillé en tant que promoteur indépendant, mais il a dit que l’ajustement n’était pas si drastique pour lui.

« C’était une chose graduelle parce que j’avais travaillé comme promoteur indépendant, jusqu’à ce qu’il y ait une WCW. Les années Jim Crockett, j’étais partenaire avec eux dans plusieurs villes, et dans d’autres villes, je serais juste leur genre de leader et promoteur et acheteur de médias et autres, et j’obtiendrais une récompense pour chaque événement de Jim Crockett », a expliqué Juster. «J’étais donc indépendant.

«Lorsqu’ils se sont vendus à Turner, je suis devenu un employé de Turner Broadcasting et de la WCW, mais pendant les premières années, j’ai travaillé de chez moi à DC. J’ai voyagé, bien sûr, constamment pour promouvoir les villes, puis en 1993 , J’ai déménagé à Atlanta pour travailler à l’intérieur du bureau, mais à ce moment-là, j’étais allé au bureau plusieurs fois. Je connaissais tout le monde. Ce n’était pas un grand ajustement. « 

Juster a également déploré de ne jamais avoir eu de tête-à-tête avec Ted Turner. Cependant, il a raconté une petite histoire de partage d’un ascenseur avec Turner et sa femme à l’époque, Jane Fonda.

« Non, j’ai pu rencontrer Ted Turner lors d’une sorte de réunion que nous avons eue avec lui, avec tout le monde, juste un truc pro forma. Nous nous sommes fait prendre en photo », a déclaré Juster. «De temps en temps, je serais dans un ascenseur avec Ted.

«Une fois, j’étais dans un ascenseur à l’hôtel Omni avec Ted et Jane en route pour les World Series, et j’ai été choqué parce que je suis entré dans ce que nous avons appelé le Motor Lobby. Et Ted Turner et sa femme Jane Fonda ont eu dans une Ford Taurus rouge, et Ted est parti dans ce genre de voiture familiale de taille moyenne au lieu d’une Cadillac avec chauffeur. J’ai toujours trouvé cela plutôt drôle en regardant en arrière. « 

Juster a noté qu’il était à la WCW du début à la fin. Il a discuté de ce que c’était pour lui pendant les Monday Night Wars, et il a expliqué comment la WWE bloquait la WCW des sites pendant cette période.

« J’étais à la WCW du premier jour au dernier jour », a souligné Juster. « Il y a eu tellement de hauts et de bas. Bien sûr, les années Nitro, quand nous avions les grandes audiences et les fameuses 83 semaines, c’étaient des années énormes. C’étaient des années où nous vendions Nitro sur une base hebdomadaire, et cela a fait mon travail de promoteur était très amusant parce que le simple fait de voir les ventes le premier jour était génial et de les installer, de réserver ces bâtiments, de mettre les billets en vente.

« Nous avions l’habitude de faire un accord que Zayne Brezloff, notre promoteur plus tard avait l’habitude de faire, où nous aurions du talent, et Randy Savage était beaucoup, et il apparaissait dans le hall de l’immeuble du ticket. bureau le jour où les choses ont été mises en vente. Et c’était une grosse affaire à l’époque. Il n’y avait pas d’Internet. Vous avez obtenu vos billets soit par téléphone, soit en vous présentant à la billetterie ou à une billetterie. Ces choses étaient énormes. quand on sait que les choses étaient vraiment très grandes, elles étaient vraiment grandes à l’époque où nous pouvions aller aux dômes et faire de grandes affaires.

«Il y a eu des moments où le WWF nous faisait verrouiller les bâtiments. Maintenant, certains de ces bâtiments nous avons pu se fendre et entrer, mais d’autres, nous ne l’avons pas fait. Nous avons donc installé des dômes. Nous avons fait fonctionner ce qu’on appelait le TWA Dome. St. Louis et 31 000 personnes en décembre pour un Nitro. Nous avons fait le Georgia Dome à Atlanta lors de la construction de la nouvelle arène. Nous avons accueilli près de 40 000 personnes là-bas. Nous avons fait le dôme à La Nouvelle-Orléans. Nous avons donc eu de très bons moments , puis nous avons également pris nos morceaux. « 

Juster a déclaré que tout le monde était ravi d’affronter la WWE. Il a noté que la WCW était déjà grande à cause de leur émission TBS le samedi, mais qu’elle n’a grossi qu’à cause de la guerre du lundi soir.

« Je pense que nous étions tous très excités », se souvient Juster. « Cela nous a vraiment mis sous les projecteurs, non pas que nous n’avions pas de projecteur auparavant. Nous étions sur TBS depuis des années. Cette émission du samedi soir à 6 h 05 était une institution de la télévision par câble. Nous avons obtenu d’énormes cotes d’écoute, mais quand nous y sommes allés vivre le lundi soir en tête-à-tête avec le WWF, c’était juste une grosse affaire. Donc je pense que l’excitation était ce que j’ai ressenti et ce que la plupart d’entre nous ressentaient. Je ne pense pas que quiconque pensait que quelqu’un était fou. Nous avons juste pensé, « Wow, c’est énorme », et ça l’était. « 

Hausman a demandé si Juster avait des amitiés proches avec des gens ou des lutteurs de cette époque. Il a discuté de quelques petites rencontres et d’autres relations qu’il avait nouées au cours de sa carrière, mettant en évidence le regretté Road Warrior Hawk et le Sgt. Abattage.

« Quand j’étais un promoteur indépendant et que j’étais jeune et impressionnable, je sortais parfois », a déclaré Juster. « Ric Flair était célèbre pour avoir emmené de nouvelles personnes dans l’entreprise, leur acheter des boissons et être ‘The Naitch’ comme il l’appellerait lui-même, mais à mesure que j’allais un peu plus loin, je n’ai pas vraiment passé beaucoup de temps à l’extérieur les affaires avec les lutteurs.

«Mike Hegstrand, Road Warrior Hawk, était un bon ami à moi. J’étais à son premier mariage. J’avais en quelque sorte perdu contact avec lui, pour la plupart, un an ou deux avant sa mort. J’ai été vraiment choqué quand il mort, mort si jeune. J’avais, je dirais, une bonne relation avec la plupart des lutteurs. J’ai passé un bon moment à les voir à certains de ces types d’inconvénients qui ont accompagné de grands événements, WrestleMania week-end et autres fois. J’ai vu Bob Remus, le Sgt. Slaughter, il y a quelques années à un, et c’était super de le voir.

«Et je lui ai serré la main pour lui dire au revoir, et il a dit: ‘Que voulez-vous dire par serrer la main?’ Et il a dit: « Fais-moi un câlin » et il m’a donné un gros câlin. Ce genre de choses, à ce stade de ma vie et de ma carrière, signifie beaucoup. Le fait que nous ayons construit de bonnes relations avec les talents et avec les bâtiments et tel aussi, j’en suis fier. « 

Toutes les « Old School Sessions » de Gary Juster sont désormais disponibles via la chaîne YouTube de Ring of Honor. Pour plus d’informations, veuillez visiter www.ROHWrestling.com. L’interview complète de Juster a été diffusée dans le cadre de l’épisode d’aujourd’hui de notre podcast, The Wrestling Inc. Daily. Abonnez-vous pour recevoir les derniers épisodes dès leur sortie du lundi au vendredi après-midi en cliquant ici.




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