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«  Il n’y a pas de plafond ici  » pour la star montante de la WWE Bianca Belair


TAMPA – Bianca Belair n’a pas grandi après la lutte professionnelle. Elle ne rêvait pas de matchs pour le titre WrestleMania ou de ceintures de championnat.

Belair, de son vrai nom Bianca Blair, courait sur piste et participait à la gymnastique. Elle a admiré Florence Griffith Joyner, Gail Devers et Dominique Dawes, toutes athlètes féminines noires et toutes champions. Elle espérait imiter leurs chemins vers le succès.

Elle n’a pas planifié cela de cette façon, mais Belair est maintenant dans des chaussures similaires. Un an après avoir rejoint la liste principale de la WWE, elle sera la tête d’affiche de l’un des matchs du WrestleMania 37 de ce week-end au Raymond James Stadium. Encore plus historique? Son inclinaison à SmackDown contre Sasha Banks samedi soir sera le premier match pour le titre WrestleMania entre deux femmes noires.

«Je pense à la façon dont mes modèles m’ont influencé en tant que petite fille», a déclaré Belair. «Je suis devenu athlète grâce à eux. Et je ne suis pas un athlète professionnel sur piste ou un gymnaste, mais parce que j’ai fait ces choses, cela m’a conduit là où je suis maintenant. Donc ma vie, mon succès a été tellement influencé par eux. …

«J’adore le fait que ce n’est pas seulement quelque chose qui ne concerne que moi et qu’il ne s’agit pas seulement de faire l’histoire. Il s’agit de sortir et de représenter les femmes et les femmes noires. Ça va être incroyable.

Belair, 31 ans, est l’une des étoiles montantes de la WWE. Elle possède la combinaison d’athlétisme et de charisme nécessaire pour réussir dans la lutte professionnelle, et le match pour le titre de samedi devrait être le premier d’une longue série à venir.

«Mon chemin vers la WWE était unique», a déclaré Belair. «Je ne savais pas que c’était un rêve avant qu’il ne devienne ma réalité. Mais je n’ai pas trouvé la lutte. La lutte m’a trouvé.

Ancien athlète d’athlétisme universitaire et compétiteur de CrossFit, Belair a atterri dans la lutte par hasard. Elle a développé une costochondrite, une condition dans laquelle le cartilage entre les côtes et le sternum devient enflammé. Elle ne pouvait pas attacher ses chaussures ou se retourner vers sa tache aveugle sans ressentir de douleur, ce qui peut parfois être comparable à une crise cardiaque. Lors de l’entraînement pour une compétition CrossFit, sa côte est sortie de son sternum, mettant fin à cette carrière.

Pendant que Belair guérissait, elle cherchait un nouveau défi. Mark Henry, un ancien lutteur de la WWE qui était un haltérophile champion national et un athlète olympique, a commenté l’une de ses publications sur Instagram et lui a offert un essai à la WWE.

«Quand elle est arrivée et a essayé pour nous, je ne sais pas si elle savait nécessairement ce que nous étions», a déclaré Paul «Triple H» Levesque, l’ancien champion de la WWE qui est maintenant vice-président exécutif de l’organisation pour la stratégie mondiale des talents et développement. « Elle est arrivée et était juste cette folle athlète de haras, et puis vous voyez qu’elle est juste une personne incroyable et que ce charisme transparaît. »

Belair a développé sa voix de personnage sur le circuit NXT, présentant ce personnage extérieurement confiant mais engageant. Elle se vantait d’être la EST de NXT, le fortest, viteest et prettiest sur le circuit. Sa longue queue de cheval tressée est l’une de ses marques de fabrique et, sur le ring, elle l’a utilisée comme fouet sur ses adversaires. Maintenant, elle cherche à être la EST de la WWE.

«Je pense que la chose la plus difficile pour moi a été de me sentir comme si je faisais du rattrapage en essayant d’apprendre l’histoire de l’entreprise et la partie artistique de la performance», a-t-elle déclaré. « Je dirais que (le personnage Bianca Belair) est à peu près ce que je suis, mais juste amplifié jusqu’à 1000. »

Belair a appris à gérer sa costochondrite en renforçant les muscles autour de la région des côtes.

«Heureusement, je n’ai pas eu trop d’énormes problèmes avec cela jusqu’à présent, mais ce fut un voyage difficile de le gérer et d’arriver ici», a-t-elle déclaré.

Elle a fait ses débuts à la WWE sur le Lundi soir brut show après WrestleMania de l’année dernière. Et sa victoire féminine au Royal Rumble en janvier, issue d’un peloton de 30 compétiteurs, a valu à Belair le match de championnat lors de l’événement de ce week-end. En février, il a été annoncé qu’elle défierait le tenant du titre Banks.

«Quand (Banks) s’appelle elle-même la patronne et qu’elle dit qu’elle est le plan directeur, elle ne ment certainement pas, elle est toutes ces choses», a déclaré Belair. «Elle se dit la meilleure et moi étant l’athlète que je suis, je ne fuis jamais la compétition. J’adore la compétition. J’ai envie de compétition.

«Je suis ravie de monter sur le ring avec elle à WrestleMania, parce que je me considère comme la meilleure, la MEILLEURE», a-t-elle ajouté. « … Et nous allons voir (qui sera) l’emporter cette nuit-là. »

Même si elle ne quitte pas le Raymond James Stadium avec une ceinture de titre, Levesque a déclaré que l’avenir de Belair avec la WWE était brillant.

«C’est drôle», a déclaré Levesque. «Très peu de temps après qu’elle soit arrivée avec nous, je me suis dit: ‘Ça va lui prendre un peu de temps pour qu’elle apprenne à faire ça, mais une fois qu’elle le fera, il n’y a pas de plafond ici.’ Elle a tous les outils. Elle a tout à disposition, est humble, a faim, et elle va être exactement ce qu’elle est en train de devenir, l’une des plus grandes stars que nous ayons jamais vues.

WrestleMania 37

Samedi-dimanche, stade Raymond James

Notable: Hulk Hogan et Titus O’Neil animeront l’événement de deux nuits, qui sera diffusé en direct exclusivement sur Peacock. Les billets sont en vente maintenant sur Ticketmaster.com.

Contactez Eduardo A. Encina à eencina@tampabay.com. Suivez @EddieInTheYard.


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