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« Je ne veux jamais me perdre pour entrer dans un certain moule »

"Je ne veux jamais me perdre pour entrer dans un certain moule"


Big E est devenu champion de la WWE en battant Bobby Lashley le mois dernier (WWE)

Nous sommes en décembre 2014 et, pour la WWE Superstar Big E, « les choses ont mal tourné ».

Alors champion intercontinental, le grand favori joue le rôle de babyface, la version du monde de la lutte du bon gars, qui est universellement adoré et acclamé par les fans.

Cette nuit-là dans le New Jersey, cependant, une foule bruyante va à contre-courant. Son adversaire – le méchant supposé de la pièce – est celui qui a le soutien des 16.000 présents.

Ce n’est pas une sensation nouvelle dans la lutte. De temps en temps, le public gravitera autour d’un « talon » charismatique et effronté – celui-ci étant joué par le Britannique Wade « Bad News » Barrett.

Leur penchant pour l’impétueux et bruyant Barrett n’est pas dû à une aversion pour Big E, mais c’est une maigre consolation pour l’homme qui se situe maintenant au sommet du sport en tant que champion de la WWE.

Maintenant au sommet de l’industrie après une victoire décisive contre Bobby Lashley le mois dernier, le joueur de 35 ans se souvient de cette nuit il y a sept ans comme l’un de ses plus bas incontestables.

« J’étais dans un programme avec Bad News Barrett », a déclaré le champion L’indépendant. «Il était super fini et avait cet élévateur à ciseaux et obtenait de grandes réactions.

« La nuit où j’ai laissé tomber le titre, je soufflais mon retour et me faisais huer et, en tant que babyface, c’est le pire !

« Quand vous avez le talon qui balance et roule et que vous vous faites huer… oh non ! Les choses ont mal tourné !

Big E est renversé par la Grande-Bretagne&# x002019;s Wade Barrett dans une défaite qui donne à réfléchir en 2014 (WWE)

Big E est renversé par le Britannique Wade Barrett lors d’une défaite qui donne à réfléchir en 2014 (WWE)

« J’ai fini par perdre le titre cette nuit-là et c’est arrivé à un point par la suite où [WWE agent] Road Dogg a déclaré: « Nous devons vous faire travailler sur quelque chose et trouver quelque chose parce que nous n’avons aucun plan pour vous pour le moment. »

« Heureusement, le même jour [Xavier] Woods est venu vers moi et a lancé une faction [group]. Cela a pris du temps à démarrer bien sûr !

Si c’était un moment où Big E craignait pour son avenir à la WWE, ce n’était pas le seul.

Il se souvient du sentiment de naufrage qu’il a eu après avoir reçu un e-mail lui disant qu’il ne serait plus obligé de se rendre à leur émission de télévision Monday Night Raw.

Pour les talents de l’époque – avant la scission de la marque de la WWE – un tel message pouvait souvent être perçu comme le glas de la carrière.

Big E se souvient : « Il a dit que [I] n’allait plus à Raw et n’était nécessaire que pour SmackDown… à l’époque, cela signifiait généralement que ces gens faisaient sombre [non-televised] matchs, et peu de temps après étaient soit de retour sur [developmental show] NXT ou ont été licenciés.

« Pour moi, j’avais l’impression: » Oh, ma carrière ne se déroule pas comme je le voulais…  » et que j’allais soit être rétrogradé, soit abandonner très bientôt.

«Ce sont des moments où je me suis dit:« J’ai besoin d’un radeau de sauvetage ici », et je suis très reconnaissant qu’une idée, une personne soit venue au bon moment et a maintenu ma carrière à flot.

« Je repense à ces moments et je suis reconnaissant d’avoir survécu, reconnaissant d’avoir pu surfer sur ces vagues et ces moments difficiles, et je suis toujours là. »

Il est sûr de dire que les choses ont effectivement repris pour Big E après cela. Peu de temps après, il faisait partie de The New Day aux côtés de Woods et Kofi Kingston.

Big E avec ses coéquipiers de New Day Xavier Woods (à gauche) et Kofi Kingston (Getty Images)

Big E avec ses coéquipiers de New Day Xavier Woods (à gauche) et Kofi Kingston (Getty Images)

Depuis, ils se sont imposés comme l’une des équipes de tag les plus réussies et les plus populaires de l’industrie de tous les temps, accumulant les règnes de titre à deux chiffres alors qu’ils dansent et tournent avec un enthousiasme sans égal.

Bien sûr, Big E détient désormais le titre en simple le plus prestigieux et le plus légendaire de la lutte professionnelle, avec ses coéquipiers toujours là pour le soutenir – des scènes similaires entourant Kingston lorsqu’il a remporté le titre de la WWE dans un moment de conte de fées en 2019.

Malgré tout le succès, la célébrité, l’argent et la notoriété qui sont entrés dans la vie de Big E ces dernières années, un trait remarquable demeure : son humilité.

Sa propre victoire au titre a été accueillie par une réaction parmi ses pairs qui a été universellement positive – de manière écrasante en fait.

Bien que les souhaits aimables adressés à un nouveau titulaire soient loin d’être rares, pour le Floridien, cela semblait différent. C’était authentique et complet.

La raison en semble claire : Big E est clairement un gars sympa. Ce n’est pas un acte ou une façade, et cela peut parfois être tout aussi rare dans une industrie qui a historiquement accueilli plus que sa part d’égoïsme.

« Je ne veux jamais me perdre pour rentrer dans un certain moule ou avoir l’impression d’avoir besoin d’être moins gentil pour être un champion ou un leader de vestiaire », explique-t-il, lorsqu’on lui demande comment il parvient à rester du côté du bien quand il est si facile de s’égarer dans les tentations de la célébrité.

« Si c’est ce qu’il faut pour réussir dans cette industrie, c’est une industrie dont je n’ai pas besoin de faire partie. Il est extrêmement important pour moi d’être un être humain dont je peux être fier et le genre de personne que je veux être.

«Cela a été un point important pour moi pendant la pandémie: travailler sur moi-même et grandir. J’ai l’impression d’avoir beaucoup travaillé dans ma vie et je me sens plus clair sur mon objectif et ma direction.

« Je ne veux pas rester assis ici et me féliciter de toujours faire ce qu’il faut, parce que je suis imparfait, nous le sommes tous – mais il est très important pour moi de continuer à faire de mon mieux… un impact positif sur les gens.

« Il y a le mantra selon lequel les gens oublieront souvent ce que vous avez fait pour eux, mais ils n’oublieront jamais ce que vous leur avez fait ressentir.

« Je ne sais pas quand mon temps sur cette terre sera terminé, mais j’espère que le monde s’en portera mieux pour m’avoir. »

Regardez le champion de la WWE Big E défendre son titre contre le britannique Drew McIntyre en Arabie saoudite au WWE Crown Jewel le 21 octobre, diffusé au Royaume-Uni sur WWE Network. Visitez wwe.com pour en savoir plus.

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