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Le retour de la WWE sur la route comprend un arrêt à Cleveland pour ‘SmackDown’ – News-Herald

Le retour de la WWE sur la route comprend un arrêt à Cleveland pour 'SmackDown' – News-Herald


Après avoir passé les 16 derniers mois à jouer presque exclusivement dans des lieux fermés en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus, la WWE est de retour sur la route devant des fans en direct. Son émission phare «SmackDown» arrive à Cleveland le 23 juillet au Rocket Mortgage FieldHouse.

« SmackDown », qui sera diffusé en direct sur Fox (WJW-TV 8 dans le nord-est de l’Ohio), sera le premier grand événement payant à Rocket Mortgage FieldHouse sans restriction de capacité depuis le début de la pandémie. Une foule d’environ 10 000 personnes est attendue, selon un porte-parole de l’arène. Les protocoles de distanciation sociale seront assouplis et les masques faciaux sont facultatifs – mais encouragés pour ceux qui ne sont pas vaccinés, selon le site Web de l’arène.

Pour Otis, un costaud de 330 livres sur la liste de « SmackDown », pouvoir revenir sur le ring avec des milliers de personnes présentes est un pas en arrière bienvenu vers la normalité.

« Nous sommes à la maison », a déclaré Otis. « C’est pour ça que je vis, et tout le monde dans les vestiaires le fait. »

À l’exception de « WrestleMania » – le pay-per-view signature de la WWE qui s’est tenu devant une foule à capacité réduite au Raymond James Stadium de Tampa, en Floride, pendant deux nuits en avril – la WWE a organisé tous ses événements jusqu’à la semaine dernière dans des environnements fermés. À partir de mars 2020, la société a principalement utilisé son Performance Center à Orlando pour les diffusions de «Raw», «SmackDown» et de cartes à la carte. Un événement principal à la carte en mai 2020 – un match d’échelle remporté par Otis – a été filmé sur le toit du siège social de la WWE à Stamford, Connecticut.

En août, la WWE a emménagé dans sa configuration ThunderDome, une approximation plus proche d’une présentation de lutte télévisée traditionnelle qui incorporait des écrans vidéo pour montrer aux fans qui regardaient de chez eux, similaire à ce que la NBA a construit dans sa bulle à l’été 2020. Le ThunderDome a été construit à Orlando’s Amway Center, mais a ensuite déménagé au Tropicana Field à Saint-Pétersbourg, en Floride, et plus récemment au Yuengling Center à Tampa.

Dans une entreprise fondée sur les interactions des fans, Otis a déclaré qu’essayer de se produire dans des bâtiments vides était choquant.

« La première semaine… j’avais l’habitude de regarder vers la foule, et ils ne sont pas là », a déclaré Otis. « C’était comme, ‘Oh mon dieu, OK, quelque chose d’un peu nouveau ici.’ C’était une façon différente d’apprendre à travailler.

«Heureusement, nous avons pu faire ce que nous aimions faire pendant la pandémie, et c’était amusant, mais maintenant nous sommes ravis de reprendre la route. On continue. »

Le retour de la WWE aux émissions en direct, qui a débuté la semaine dernière avec une émission « SmackDown » de Houston, mélange des visages familiers avec de nouveaux rebondissements. Lors d’un événement à la carte le 17 juillet, John Cena, l’ancien 16 fois champion du monde devenu acteur qui est apparu dans le film à succès « F9: The Fast Saga » plus tôt cet été, a fait un retour surprise sur le ring.

La WWE a annoncé que Cena apparaîtra dans ses programmes tout au long du mois prochain, y compris « SmackDown » à Cleveland. L’émission comprendra également des segments et des matchs diffusés en direct du festival de musique Rolling Loud à Miami dans le cadre d’une collaboration croisée récemment annoncée.

Otis, cependant, sera parmi les lutteurs apparaissant à Cleveland, et même s’il n’a pas levé la main sur qui il affrontera à Rocket Mortgage FieldHouse, il semblait prêt à gronder.

« Quiconque veut s’intensifier, je sens la peur dans ce vestiaire », a-t-il déclaré. «Celui qui veut avoir un morceau de moi peut avoir un peu peur. Je suis gentil, cool et calme ici maintenant, mais (le 23 juillet), attendez-vous à un Otis plus méchant et plus concentré. C’est un jeu de balle complètement différent de ce que les gens ont l’habitude de voir de moi.

« Dans ce ring, il s’agit d’une chose : battre les gens, les écraser et remporter la victoire. »

Et, après 16 mois, j’ai enfin pu le faire devant des fans enthousiastes.

Pour en savoir plus sur cette interview avec Otis, écoutez le dernier épisode de « The Nail in the Coffin », un podcast sportif de Cleveland disponible sur la plupart des plateformes d’écoute, y compris Apple Podcasts et Spotify, ainsi que thenailpodcast.com.

« SmackDown » de la WWE

Lorsque: 19h45 le 23 juillet.

Où: Rocket Mortgage FieldHouse.

Des billets: SeatGeek.

Info: rocketmortgagefieldhouse.com.

LA TÉLÉ: WJW-TV 8.


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