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Leslie Smith explique comment les combattants de l’UFC et les superstars de la WWE sont légalement employés

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Sur un épisode récent de The Wrestling Inc. Quotidien podcast, l’ancien combattant de l’UFC et actuel combattant du Bellator Leslie Smith s’est entretenu avec le rédacteur en chef de Wrestling Inc., Nick Hausman, pour parler de tout ce qui concerne les syndicats. Le sujet des artistes de la WWE, et des lutteurs professionnels en général, formant un syndicat est devenu un sujet brûlant depuis que Wrestling Inc. a exclusivement rendu compte de la répression de la WWE contre les efforts de leurs talents dans des entreprises tierces. Hausman a demandé à Smith quelles étaient les différences entre le combat des lutteurs professionnels pour la représentation et le combat des combattants de l’UFC pour la représentation.

« Il y a une très grande différence dans le fait que les lutteurs professionnels reçoivent beaucoup de soutien d’autres lutteurs de haut niveau », a souligné Smith. « Et donc, cela s’est déjà emparé de plus de acteurs qui vont pouvoir faire la différence. Et c’est donc super excitant. »

Smith a mené une charge pour créer une association pour les combattants de MMA à travers Project Spearhead. Elle a expliqué sur le podcast pourquoi les combattants de l’UFC sont des employés en donnant des exemples de caractéristiques qui en feraient des employés.

« Il y a une liste de caractéristiques d’être un employé qu’une personne regarde lorsqu’elle détermine si un emploi est une situation de type employé ou une situation d’entrepreneur indépendant, et vous avez mentionné qu’elle ne peut pas travailler ailleurs », a déclaré Smith. . «Dana dirait probablement: ‘Eh bien, ils peuvent faire tout ce qu’ils veulent. Ils ne peuvent tout simplement pas se battre pour une autre promotion.’ Eh bien, oui, c’est vrai, mais si c’est ce qu’ils font de leur travail, je veux dire, vous ne pouvez pas prendre un cordonnier et dire à un cordonnier qu’il peut travailler partout ailleurs, sauf dans son industrie. Cela ne leur donne pas la liberté.

« Donc cet argument ne fonctionne pas là-bas. Ils ne sont pas autorisés à passer des contrats avec d’autres promotions pour faire leur travail, ce qui est de se battre, mais il y a aussi des aspects plus petits. Comme par exemple, le fait que quand ils font leur travail à l’intérieur de la cage, ils utilisent l’équipement de l’UFC. C’est l’une des caractéristiques. De plus, leurs actions sont en fait très contrôlées. À partir du moment où ils entrent dans la cage, ils sont supervisés. ne pas faire son travail sans supervision, c’est l’une des caractéristiques d’un entrepreneur indépendant.

« Aussi, les uniformes et cela vaut aussi pour la lutte professionnelle. Quand les gens sortent, je veux dire, ils ont des uniformes personnalisés, mais ils doivent porter ce qu’ils doivent porter. Même chose avec les combattants de l’UFC, certainement une autre caractéristique d’être un employé parce que c’est le niveau de contrôle exercé sur une personne pendant qu’elle travaille qui fait vraiment la différence. « 

Hausman a ensuite demandé si Smith voyait des similitudes entre les lutteurs de la WWE et les combattants de l’UFC. Elle a noté que les combattants de l’UFC ont emprunté à la lutte professionnelle pour créer des personnages, et que les deux groupes recherchent tous deux d’autres moyens de gagner de l’argent en mettant leur corps en jeu.

« Ouais, il y a des tonnes de similitudes, » approuva Smith. « Vous devez avoir de meilleures compétences d’acteur, et je pense que vous avez un peu plus de temps à l’écran, peut-être, lorsque vous faites de la lutte professionnelle, mais oui, je vois tellement que c’est similaire. Les gens construisent leurs personnages. Ils développent leur audience générale sur les réseaux sociaux. Ils recherchent d’autres moyens de gagner de l’argent parce que c’est une bousculade, et ils mettent leur corps en danger. « 

Par le biais du projet Spearhead, Smith a offert aux combattants la possibilité de signer des cartes d’autorisation sous anonymat, et elle a parlé de ce processus et de la taille de son pool. Elle a également souligné le manque de démocratie sur le lieu de travail ainsi que les différences marquées entre l’UFC et Bellator en ce qui concerne le partage des revenus.

« Eh bien, l’unité de négociation que nous examinions n’était qu’un seul groupe d’employeurs. Nous ne regardions que les combattants de l’UFC », a expliqué Smith. « Cela a réduit les chiffres, et en ce qui concerne les chiffres, cela a réduit le nombre de personnes que vous auriez dû être plus bas que si nous avions essayé de s’attaquer aux combattants du Bellator pour un syndicat également, mais Bellator est un peu différent. dans la façon dont ils exercent leur contrôle parce que dans Bellator, vous pouvez avoir des sponsors, vous pouvez faire vos propres vêtements [and] sponsors comme vous le souhaitez. Et ils font des combats inter-promotionnels. Ils laissent les gens se battre à l’extérieur de Bellator.

« Il y a des différences, et puis, il y a aussi, je pense que les travailleurs devraient avoir leur mot à dire dans leur travail à tout moment. C’est une démocratie, alors pourquoi devrions-nous arrêter d’être démocratiques à la seconde où nous nous rendons au travail? Tout cela ridicule que les gens concluent ces gros accords à propos de «nous sommes une nation démocratique, et nous sommes merveilleux et formidables». Eh bien, nous devons pratiquer nos muscles démocratiques tout le temps et essayer d’avoir notre mot à dire, de participer et de prendre des décisions dans les différents environnements dans lesquels nous sommes. Et nous sommes au travail plus que tout le reste du temps Tout le monde devrait avoir une association ou une sorte de représentation au travail. C’est un gros problème, et je pense donc que c’est toujours nécessaire chez Bellator. Cependant, les infractions commises par les deux promoteurs différents sont flagrantes l’une par rapport à l’autre.

« L’UFC ne paie qu’environ 18% des revenus aux combattants, et c’est le chiffre le plus élevé dans l’estimation. Et Bellator paie environ 50% de ses revenus aux athlètes, et c’est important parce que dans les autres sports syndiqués, ils » sont différentes. Ce sont des ligues. Elles ne sont pas aussi similaires à l’UFC et à la lutte professionnelle que la lutte professionnelle et l’UFC le sont, mais le baseball, le basket-ball, le football et le hockey, ils ont tous des syndicats, et c’est à peu près ce qu’ils gagnent représente environ 50% des revenus. Donc je pense que tout le monde en a besoin, mais l’UFC prend définitivement plus d’argent, et le gâteau est beaucoup plus gros que les combattants devraient pouvoir manger. « 

Smith n’est certes pas très familier avec le monde de la lutte professionnelle, à l’exception du fait que Mick Foley, membre du Hall of Famer de la WWE, est le plus grand. Elle a admis qu’elle ne savait pas à quel point il serait bénéfique pour les lutteurs de ne former qu’un syndicat de la WWE plutôt qu’un syndicat de lutteurs professionnels, et elle a expliqué que son objectif était « d’obtenir le plus grand groupe de combattants le plus d’assurance maladie possible dans le pays. le plus court possible. « 

«Je ne sais pas comment c’est en lutte professionnelle si les gens s’entraînent en grands groupes et s’ils ressentent une affinité avec leur équipe, et donc peut-être s’il y a des équipes de lutte professionnelle composées de personnes qui s’entraînent ensemble et qui font partie d’une communauté, et elles s’identifier les uns aux autres, alors peut-être passer par les différentes promotions serait une bonne chose », a déclaré Smith. «Quand j’ai pris la décision de me concentrer uniquement sur les combattants de l’UFC, j’ai pensé que je voulais juste créer un groupe. C’était comme une décision utilitaire.

«Je voulais obtenir le plus grand groupe de combattants le plus d’assurance maladie possible dans les plus brefs délais, et donc le chemin que j’ai vu pour cela, d’après ce que je savais sur la syndicalisation – il pourrait y avoir un processus de certification impliqué dans l’obtention d’un multi -unité de négociation des employeurs. Si vous vouliez avoir des combattants de différents endroits, alors le processus pourrait être légèrement différent. Je ne sais pas, mais je savais simplement que le processus exact pour recruter des employés, des entrepreneurs indépendants [and] les athlètes d’une promotion en cours. C’était juste le chemin que j’ai vu. « 

Hausman a ensuite demandé si un hypothétique syndicat de combattants de l’UFC pouvait se battre pour des tenues non syndiquées. Smith a expliqué que sa vision est pour « une association parapluie » parce que si quelqu’un faisait partie d’un syndicat, il quitterait également le syndicat hypothétique des combattants de l’UFC s’il quittait l’UFC.

«Eh bien, dans ce cas, si quelqu’un faisait partie d’un lieu de travail syndiqué et qu’il quittait ce lieu de travail, alors il quitterait également le syndicat», a fait remarquer Smith. « Ma vision est qu’il devrait y avoir une association qui ressemble à une association parapluie sur tout cela, et à travers cette association parapluie, s’il y avait des opportunités pour les gens de s’inscrire aux soins de santé par le biais de cette association, peut-être qu’ils pourraient payer une adhésion ou quelque chose comme ça. comme ça.

« Il pourrait, potentiellement, avoir autant de pouvoir qu’un syndicat, même s’il n’aurait pas nécessairement le même – légalement, ils ne pourraient peut-être pas s’organiser de la même manière. »

Smith a ensuite expliqué la différence entre une association de joueurs et un syndicat. Smith a expliqué que les lois du travail protègent les syndicats et obligent les employeurs à négocier collectivement avec un syndicat alors qu’une association n’est qu’un groupe de personnes.

« Alors, voici le problème, beaucoup de gens sont vraiment confus au sujet de la différence entre syndicat et association, et il y a eu tellement de négatifs, pas nécessairement de propagande, de mauvais médias parce qu’une bonne partie de cela a été vrai sur les syndicats qui sont mauvais ou corrompu », admit Smith. « Il y a un programme fort pour transformer les gens négativement envers les syndicats, un programme d’entreprise. Donc, ils alimentent cela, mais l’association des joueurs est un syndicat. Cela s’appelle simplement » l’Association des joueurs « . Ainsi, le mot «association» a le sens d’un groupe de personnes, et le syndicat est un groupe de personnes qui travaillent ensemble, généralement pour le même employeur, qui négocient collectivement des droits à l’intérieur de leur lieu de travail.

« Donc, un syndicat est une association, mais une association est plus grande que cela. Une association n’est pas nécessairement un syndicat. C’est n’importe quel groupement de personnes, mais cela pourrait aussi faire certaines des choses qu’un syndicat aime rassembler, et partager des opportunités et partager des informations. Et donc légalement, un syndicat est un groupe de personnes chez l’employé, et ils sont reconnus comme un syndicat sur ce lieu de travail. La loi les protège donc. La loi nationale sur les relations de travail, et il y a un groupe , le Conseil national des relations du travail, ils appliquent ces lois parce que pendant un certain temps dans toutes ces usines au début des années 1900, les gens étaient dans ces conditions horribles dans les usines. Mais les propriétaires d’usine pouvaient simplement les licencier ou les faire tuer, et là » Ce serait une vieille révolte, mais la police allait simplement entrer. Et elle protégerait les propriétaires de l’usine, mais finalement, les gens ont tellement protesté, et c’était pendant la guerre. Ils avaient besoin que les gens restent en ligne et restent travaillant dans les usines et l’acier fa ctories.

«Alors le droit du travail est devenu une chose importante où légalement, l’entreprise doit, l’entreprise qui se bat contre le syndicat, ils doivent négocier avec le syndicat. Ils doivent s’asseoir à une table. Ils doivent considérer des propositions. doivent vraiment essayer d’arriver à quelque chose, et donc il n’y a pas cette contrainte légale de l’effort pour prendre une décision dans une association. Ils n’ont pas les mêmes protections juridiques. Si les gens sont dans un syndicat et qu’ils continuent grève et puis la grève est terminée, l’entreprise doit ramener ces personnes à leur travail parce que la loi protège un syndicat, mais ce n’est pas là pour une association. « 

Smith a également expliqué que les associations de joueurs vues dans d’autres sports comme le football et le basket-ball doivent passer par un processus syndical. Cependant, si les lutteurs professionnels voulaient former une association, ils peuvent simplement se rencontrer de manière informelle mais aussi faire payer des gens.

« Eh bien, une association de joueurs, comme le baseball, le basket-ball ou le football, ce sont tous des syndicats, donc ils devraient passer par le processus syndical pour commencer », a expliqué Smith. « Mais si c’était juste une association de lutteurs professionnels, eh bien, alors ils pourraient choisir. Ils pourraient être tout aussi informels. Ils pourraient commencer à se réunir tous les dimanches pour prendre des bières et parler de choses, ou ils pourraient chercher à faire d’autres étapes.

« Ils pourraient chercher à en faire une adhésion et faire payer tout le monde, et ils pourraient chercher des choses à acheter en tant que groupe comme des opportunités d’assurance médicale »

Vous pouvez suivre Leslie sur Twitter @LeslieSmith_GF. L’interview complète de Leslie a été diffusée dans le cadre d’un épisode récent de notre podcast, The Wrestling Inc. Daily. Abonnez-vous pour recevoir les derniers épisodes dès leur sortie du lundi au vendredi après-midi en cliquant ici.




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