MJF vs Kenny Omega : un classique et un coup de maître côté AEW

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Par David Marques

AEW : L’année 2023, une année cruciale pour la montée en puissance de la fédération de catch

Une concurrence bienvenue pour la WWE

Depuis son spectacle annuel à Las Vegas en 2019, AEW continue de progresser à un rythme effréné. Deuxième nom le plus reconnu dans le monde du catch professionnel, elle prouve qu’il y a une véritable alternative à la toute puissante WWE. Le produit WWE est plus populaire que jamais, une popularité qui lui avait longtemps fait défaut à cause du manque de concurrence. Il serait erroné de dire que la WWE ne garde pas un œil sur l’AEW, surtout après le retour de Cody Rhodes (sans doute la plus grande star actuelle de la WWE) et l’acquisition de Jade Cargill, présentée comme le prochain phénomène majeur de la division féminine. Il est indéniable que le monde du catch est bien meilleur avec l’AEW.

Une année décisive avec un nouveau contrat de diffusion

L’année 2023 pourrait bien être la plus importante pour l’AEW jusqu’à présent. La fédération est sur le point de signer un nouveau contrat de diffusion avec WarnerMedia, qui lui permettra très probablement de diffuser l’intégralité de sa bibliothèque et de ses événements de pay-per-view sur l’application de streaming MAX, une avancée attendue avec impatience. L’AEW continue également de surfer sur le succès d’All In à Wembley, un événement qui rivalisait avec WrestleMania en termes d’ampleur et qui démontrait que l’AEW était capable de proposer un spectacle aussi grandiose que celui de la WWE. Parlons d’All In, ce show était en tête d’affiche de la plus grande réussite de l’AEW, MJF, un homme qui est passé du statut de plus grand méchant de la compagnie à celui de plus grand héros, avec une avance considérable. Il a su porter le flambeau et a répondu à toutes les attentes en tant que champion du monde. MJF est devenu le champion de l’AEW le plus longtemps en poste après avoir battu Kenny Omega samedi dernier à Collision dans un véritable classique. Ce match et les promos d’après-match m’obsèdent, mais pour de mauvaises raisons.

Les critiques envers Tony Khan

J’ai souvent fait l’éloge de Tony Khan pour avoir constitué une équipe si talentueuse que des matchs incroyables peuvent avoir lieu chaque semaine. À son apogée, la WCW avait des récits longs et détaillés, mais aussi des combats passionnants chaque lundi soir pendant Nitro. La division des poids légers volait souvent la vedette, et la plupart de ces matchs, à l’image des matchs à l’AEW Dynamite ou Collision, étaient réservés au dernier moment, car il était connu que les deux adversaires étaient capables de se surpasser sur le ring, et c’est ce que les fans de la WCW voulaient voir. C’est la raison pour laquelle des gars comme Dean Malenko étaient si populaires à l’époque, car les performances sur le ring étaient tout aussi importantes, voire plus, que les performances au micro.

Cependant, l’une des plus grandes critiques adressées à Khan est qu’il a attendu trop longtemps et n’a pas réalisé les combats de rêve qui s’offraient à lui. Nous n’avons jamais eu Cody contre Omega à l’AEW, ni Jade contre Britt Baker, ni la multitude de combats que CM Punk aurait dû avoir alors qu’il travaillait encore, pour simplifier les choses, “heureux” à l’AEW. Khan a toujours réservé ses plus grands combats pour les pay-per-view, ce qui peut se comprendre d’un point de vue commercial. C’est pourquoi l’affrontement entre MJF et Kenny Omega me laisse un goût amer.

Un match mémorable qui aurait mérité mieux

Commençons par le positif : j’ai adoré ce match. Les deux hommes ont une chimie incroyable et le rythme du combat était remarquable, surtout compte tenu des multiples pauses publicitaires. La dernière partie est aussi bonne que n’importe quel classique d’Omega. À mon humble avis, MJF est bien meilleur qu’un certain Roman Reigns lorsqu’il s’agit de construire un main event palpitant. Mais voilà, le fait que ce match ait eu lieu lors d’une émission régulière à Connecticut et non lors d’un pay-per-view me dépasse. Pourquoi ? Pour préserver un record dans une compagnie qui a seulement quatre ans d’existence ? Pour préserver un règne qui n’est rien comparé à ceux d’autres promotions ? Sans parler du fait que la ceinture n’était même pas présente à cause d’une storyline impliquant le champion et quelqu’un d’autre. Pour augmenter les ventes de billets ? Pour faire de l’audience pendant une semaine ?

Mais surtout… nous avons ici un match entre deux des plus grands atouts de l’AEW. En 2021, l’AEW a atteint son apogée de popularité avec CM Punk, un Bryan Danielson en bonne santé, un Adam Cole en pleine forme, une équipe talentueuse et plusieurs histoires captivantes. Mais le plus grand atout était Omega avec son règne de champion du monde en tant que méchant dominateur. Ses segments étaient toujours très attendus par les téléspectateurs, à l’instar de Punk, qui est maintenant parti, et de MJF. MJF n’était probablement pas prévu pour être champion aussi longtemps, tout indique que Cole devait le battre à All In. Mais l’histoire de “Better Than You Bay Bay” a pris de l’ampleur et MJF est devenu le héros ultime avec qui le public pouvait s’identifier. Les dirigeants ont rapidement compris le potentiel financier de cette situation et ont décidé de programmer le match entre Omega et MJF à Connecticut. Ça ne vous rappelle rien ? Cela me rappelle quelque chose.

En 1998, Bill Goldberg était la star montante du catch professionnel, au même niveau qu’une autre méga-star, Stone Cold Steve Austin. À un moment donné, la WCW s’est retrouvée dans l’obligation de couronner Goldberg champion du monde, ce qui a conduit à un match contre Hulk Hogan organisé en moins d’une semaine. À cette époque où le catch était à son apogée et où les pay-per-view étaient rois, Eric Bischoff a décidé de diffuser gratuitement le match à Nitro, une décision discutable car le PPV avec Goldberg, invaincu, affrontant “Hollywood” Hogan pour le titre mondial aurait été ÉNORME. Malgré cela, la WCW a réussi à réunir 40 000 fans dans le Georgia Dome d’Atlanta pour assister à la défaite d’Hogan face à Goldberg, l’un des événements les plus marquants de la WCW, peut-être le dernier avant sa chute.

L’AEW n’a pas rempli un stade de 40 000 personnes pour MJF contre Omega, et on ne pouvait pas s’attendre à cela après seulement trois jours, voire une semaine de promotion. Bischoff a peut-être fait la même chose avec Goldberg, mais la WCW était encore populaire et Goldberg était une attraction majeure. Même si l’AEW connaît une baisse de fréquentation aux États-Unis, Omega et MJF auraient facilement pu remplir une salle si ce match avait eu lieu lors d’un pay-per-view, et l’histoire de la “série” contre le “titre” aurait toujours pu être le facteur déterminant. Les deux auraient pu livrer leurs discours passionnants après le match, où MJF aurait remercié Omega de l’avoir aidé dans sa carrière et où Omega aurait officiellement passé le flambeau à MJF en tant que futur de l’industrie du catch. Est-ce que cela nuira à l’AEW à long terme ? Probablement pas, mais de l’argent a été laissé sur la table pour ce match. Il y a une raison pour laquelle Austin a quitté le match contre Lesnar il y a toutes ces années. Un classique certes, mais ce match aura-t-il l’aura d’une première rencontre entre ces deux-là ? Certainement pas.

Source : wrestlingheadlines.com