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Nécrologie de catch ou renaissance ? on le saura ce soir


Mardi soir, NXT s’aventure dans l’inconnu.

Lorsque les fans entrent au Capitol Wrestling Center d’Orlando, puis que le spectacle commence en direct sur USA Network, la marque WWE âgée de 11 ans devrait avoir une apparence et une sensation totalement différente de ce qu’elle était auparavant. Reste à savoir si cela s’avère bon, mauvais ou simplement différent.

Pour des reportages en direct de la scène de la première de NXT 2.0, suivez-moi sur Twitter mardi soir @runninjay.

La société a été assez peu détaillée, à l’exception d’un nouveau logo éclaboussé de peinture et d’une courte vidéo teaser sur une piste de Wale. Mais il y a une certaine appréhension parmi les fans de longue date de NXT à propos de la relance, en particulier après des informations dans de nombreux médias en ligne selon lesquelles la direction créative était dirigée par Vince McMahon et ceux au sommet de la WWE, plutôt que d’avoir une perspective différente dirigée par Paul (Triple H) Lévesque et une équipe de production distincte.

Si cela ressemble et se sent comme Raw et Smackdown, soutiennent les critiques, cela pourrait devenir périmé ou perdu dans le remaniement. Les récents commentaires du président de la WWE, Nick Khan, indiquent un retour aux racines « de développement » de la série, ce qui pourrait signifier un recul en termes de qualité et d’importance des matchs.

Ils l’appellent « NXT 2.0 », bien que ce soit au moins la troisième itération du programme qui a commencé comme une émission de « réalité » de compétition en 2010 – une saison dont on se souvient probablement mieux comme les débuts à la WWE de Daniel Bryan (maintenant Bryan d’AEW Danielson) et le début de la faction Nexus.

En 2012, la production a déménagé à temps plein à l’Université Full Sail à Winter Park et la deuxième phase a commencé – elle est devenue une vitrine pour les talents de développement qui se sont dirigés vers la « roster principale » de Raw et Smackdown. Son histoire à succès la plus récente est Big E, connu ici sous le nom de Big E Langston, qui a remporté le titre de la WWE pour la première fois lundi soir.

Au fil du temps, des stars plus établies d’autres promotions sont entrées et ont fait de NXT une étape préférée des fans de talents sur le ring, à l’exception des émissions Raw et Smackdown plus « contrôlées par le scénario ». En 2019, son statut de marque proche de l’égalité s’est solidifié lorsqu’elle a reçu une diffusion hebdomadaire en direct de deux heures sur USA Network.

Lorsque la pandémie a commencé l’année dernière, l’émission a déménagé au WWE Performance Center – rebaptisé Capitol Wrestling Center à des fins télévisées – et y restera dans un avenir prévisible, quelle que soit la forme de la nouvelle émission.

Les événements prévus pour l’émission de ce soir — le mariage d’Indi Hartwell et Dexter Lumis ; un match à quatre avec Tommaso Ciampa, Pete Dunne, Johnny Gargano et LA Knight ; et Raquel Gonzalez défendant le titre féminin contre Franky Monet – ne sont pas explicitement liés à la refonte, mais le look de la série pourrait être très différent.

Certains voient la refonte de NXT comme une nécrologie de ce qu’était autrefois NXT : une promotion de développement courageuse qu’un petit auditorium de fans dévoués de la Floride a transformé en une sensation « underground ». Pour d’autres, cela peut simplement mettre les émissions télévisées du mardi soir davantage en conformité avec ce que les fans de la WWE ont l’habitude de voir les lundi et vendredi soirs.

Quoi qu’il en soit, on a l’impression que ce ne sera peut-être plus jamais pareil.

Je suis joignable à jreddick@orlandosentinel.com ou sur Twitter @runninjay.




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