Tom Cole, ancien ring boy de la WWE qui a accusé des responsables d’abus et de harcèlement sexuel, s’est suicidé

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Par David Marques


Tom Cole est décédé des suites d’un suicide, selon un message de son frère Lee Cole sur Twitter.

Cole a travaillé comme ring boy dans la World Wrestling Federation à la fin des années 80 et au début des années 90 et a allégué plus tard que le directeur des opérations de lutte Terry Garvin (de son vrai nom Terry Joyal) l’avait harcelé sexuellement. Il a également été allégué que l’annonceur du ring Mel Phillips avait une étrange fascination pour les pieds de Cole et Pat Patterson l’a peloté.

Cole a allégué qu’un haut fonctionnaire avait attrapé ses parties génitales à plusieurs reprises et qu’il avait été conduit chez un responsable de la WWE où il lui avait été demandé de fumer de la marijuana, de sniffer de la cocaïne et d’avoir des relations sexuelles. Cole dit que le responsable a refusé de le ramener chez lui lorsqu’il a refusé les avances et qu’il a été licencié le lendemain. Les trois hommes accusés ont démissionné, mais Patterson a finalement été ramené.

Selon des documents judiciaires, Cole dit qu’on lui a plus tard offert 55 000 $ pour revenir travailler en tant que membre d’équipage. Les allégations ont été couvertes partout dans les médias à l’époque, y compris un épisode tristement célèbre de «Donahue» avec Vince McMahon traitant des allégations de Cole et d’autres.

Extrait de la lettre d’information Wrestling Observer du 7 juin 1993:

«Tom Cole, le ringboy de la WWF qui était en grande partie responsable d’une grande partie de la publicité négative qui a entouré la WWF l’année dernière, a déposé une plainte de 1,6 million de dollars contre Titan Sports, Pat Patterson, Mel Phillips et Terry Garvin mardi dernier. C’est une histoire longue et complexe avec de nombreux rebondissements. Le procès est en trois parties. La première partie rouvre les allégations de harcèlement sexuel de nature homosexuelle par de hauts responsables du WWF. Cole a présenté ces affirmations pour la première fois l’année dernière dans un article en première page de l’Union de San Diego. L’histoire ne nommait aucun nom, mais détaillait certaines situations et d’autres ringboys affirmaient que les abus sexuels étaient répandus. Presque aussitôt, Patterson, Phillips et Garvin, qui étaient les trois hommes dont Cole était au départ mais dont les noms n’avaient pas encore été dévoilés au public, ont démissionné de leurs fonctions. Patterson a été ramené plusieurs mois plus tard, mais Phillips et Garvin ne sont jamais revenus. Les avocats de Cole ont déposé une plainte qui a été réglée avant qu’une poursuite ne soit déposée. Le règlement était un accord entre Cole et Titan Sports l’année dernière dans lequel Cole a reçu 55 000 $ et a été réembauché en tant que ringboy et a offert un essai en tant qu’annonceur de ring. Dans le cadre du règlement, selon la plainte, Cole a accepté de ne plus jamais soulever ses accusations et Titan a accepté de ne jamais lui demander de retirer ses accusations initiales. Le procès prétend que Titan a violé cet accord de règlement en omettant de donner à Cole un essai en tant qu’annonceur du ring, ce qui est en grande partie au cœur du nouveau procès, une rupture de contrat, et a également déclaré que Titan tentait continuellement d’amener Cole à rendre public et à se rétracter. ses accusations d’abus sexuel et de harcèlement. La troisième partie de la plainte prétend que les responsables du Titan ont tenté de faire signer à Cole un affidavit déclarant des choses qui n’étaient pas vraies à propos de son frère, Lee Cole, qui à l’époque se rendait sur plusieurs stations de radio pour faire des déclarations. Tom Cole dans le procès prétend qu’il ne voulait pas le signer mais qu’il l’a finalement fait parce que Titan ne lui permettait pas de quitter une pièce jusqu’à ce qu’il la signe et que le procès prétende qu’il a été emprisonné à tort. Bien que ce ne soit pas certain, étant donné le libellé du procès Titan contre Phil Mushnick, on peut vérifier que les déclarations signées par Cole affirmaient que Mushnick et Lee Cole avaient conspiré contre Titan et incité Tom à créer une fausse histoire, qui aurait pu être un point clé du procès contre Mushnick. Compte tenu des circonstances de ce qui est sorti publiquement pendant cette période, cette accusation spécifique d’emprisonnement semble curieuse à première vue car elle était bien connue du public au moment de la scission entre Tom Cole et Lee Cole. Ce nouveau procès ne nomme pas non plus de noms lorsqu’il s’agit d’accusations de harcèlement spécifiques par des individus spécifiques, comme le faisait la plainte précédente, et ne détaille pas non plus les incidents d’abus sexuels comme le faisait la plainte initiale, ce qui est également curieux.

Lee Cole a discuté des allégations de son frère lors d’une interview avec Hannibal TV l’année dernière.




Source : https://wrestlingnews.co/wwe-news/tom-cole-former-wwe-ring-boy-who-accused-officials-of-abuse-and-sexual-harassment-has-committed-suicide/